元宇宙备受关注 法律需做好哪些准备
发布日期:2021-12-01 来源:民主与法制时报

元宇宙备受关注 法律需做好哪些准备

作者:□本社记者 任文岱

  戴上VR眼镜,穿上传感设备,可立即进入3D虚拟世界。这个虚拟世界有繁华都市,有完整社会体系。人们沉浸其中,可以交友、工作,可以成为任何想成为的角色,甚至做现实中做不到的事情。近年来,这样的元宇宙情景陆续出现在一些科幻电影中。

  今年,国内外不少科技企业、网游公司纷纷布局元宇宙,美国互联网公司脸书(Facebook)甚至更名为“Meta”(来源于“元宇宙”Metaverse)。不仅如此,元宇宙还不断“破圈”。最近,在艺术圈,NFT(非同质化代币)变得炙手可热,电影作品、艺术画作甚至一张图片、一个音频等都可以变为一串代码,以NFT形式买卖。

  随着元宇宙的实践发展,它的规则应该由谁来制定?法律该为元宇宙的到来做好哪些准备?民主与法制社记者采访了有关专家学者。

  元宇宙概念由来已久

  “元宇宙是一个已在专业领域讨论很久,近几年才慢慢‘出圈’的概念。”大连海事大学beat365院讲师马永强说,元宇宙并不是一个新概念。1992年,美国作家尼尔·斯蒂芬森出版的小说《雪崩》中提出了元宇宙概念,电影《黑客帝国》《头号玩家》等为人们展示了赛博朋克、虚拟现实游戏等元宇宙世界。

  什么是元宇宙?上海交通大学凯原beat365院教授沈伟认为,元宇宙是一种对虚拟现实、增强现实、区块链、云计算、数字孪生、数字货币、人工智能、大数据等技术及概念的整合,是一种超级多媒体。

  马永强表示,目前,大家对元宇宙概念的理解及定义存在诸多分歧。他比较赞同的理解是,元宇宙是随着互联网等信息科技的发展,我们所能创造出的一个远超出虚拟现实的互联网应用和未来社会形态。“借助相互连接的沉浸式体验设备、工具和基础设施组成的网络,可以形成一个持续运行的3D虚拟空间,在这个空间里,可以开展绝大多数当前我们需要在线下才能开展的活动。”在他看来,元宇宙有望改变许多重要行业,改变人们生活、工作方式,重塑整个人类社会。

  “元宇宙可以复制现实世界,甚至增强现实世界。”沈伟认为,目前的社交模式有可能完全被元宇宙颠覆。在元宇宙中,人与人能够在“另一个平行世界”中自由自在地交流,这可能带来人类社交史的深刻变革。

  沈伟介绍,元宇宙涉及多种技术,在元宇宙世界中,人们可以用5G、6G等高效的移动通信技术实时发送和接收信息,用数字孪生技术打造现实世界的镜像,用区块链技术实现元宇宙中的代币归属、流通、变现以及用户虚拟身份的认证,用人工智能进行内容生产、展示以及审查等。

  中南财经政法大学数字经济研究院执行院长盘和林认为,元宇宙不是新技术突破,是对过去数字技术发展的总结,并以融合方式打造数字经济的长期愿景。

  马永强说,当前,元宇宙可能只是我们关于数字技术应用愿景的未来想象,一旦未来技术应用发展到成熟的元宇宙阶段,元宇宙的应用场景将会是人类活动的全景式数字复刻。

  元宇宙被资本追捧

  今年,元宇宙颇受资本市场青睐和追捧。在盘和林看来,元宇宙虽然并非技术突破,也不能短期实现,但该概念的提出会引导数字技术发展方向。沈伟表示,元宇宙的发展会促进一个配套服务经济体形成发展,例如在电子产品硬件、虚拟服装设计、游戏传媒内容需求等方面,都将为相关产业链上的企业开辟新的经济增长领域,这将赋予各行各业以新活力,可能创造大量就业岗位。从资本角度看,布局元宇宙,有利于提高企业IPO的估值,影响融资。从市场角度看,率先推出一个合格的元宇宙项目的公司将收获巨大市场,在元宇宙赛道获得主导地位。

  马永强说,元宇宙在技术实现层面并没有想象中那么困难,在未来10年到20年内,人类极有可能会进入元宇宙世界。实际上,元宇宙领域所使用的技术,都是信息技术革命带来的相关技术产物。虽然,当前还没有完全创造出可以沉浸于其中的虚拟空间,但相关的技术都基本准备好了。例如,元宇宙愿景的实现所依托的区块链技术、人工智能技术、虚拟现实技术、脑机接口技术等,均在当下蓬勃发展。

  “当元宇宙这个概念从科幻小说设定上升为一种互联网发展愿景时,当我们在理解巨头为何布局元宇宙时,需结合技术现实和互联网发展现实来理解。”马永强表示,许多平台之所以纷纷布局元宇宙,与传统互联网遭遇发展瓶颈期有关。当前,互联网和资本巨头面临着移动互联网红利期消失、用户增长停滞以及一系列中心化互联网技术弊端所引发的法律问题等。

  “元宇宙引发广泛关注前,在区块链技术应用领域,元宇宙概念其实早就已经开始发展,并如火如荼地实现着相关愿景。”在马永强看来,当前,互联网巨头争先恐后地进军元宇宙,实际上是对元宇宙定义权、开发权、话语权和用户的争夺。

  元宇宙世界的话语权由谁主导

  元宇宙爆火的同时,争议也不断。比如,最近网络热传一段《三体》作者刘慈欣对元宇宙的评价,“人类的未来,要么是走向星际文明,要么是常年沉迷在VR的虚拟世界中。如果人类在走向太空文明以前,就实现了高度逼真的VR世界,这将是一场灾难”。360集团创始人周鸿祎近日在接受媒体采访时也表示,元宇宙如果真正按照Facebook的设想发展,大家都生活在虚幻的空间里,沉浸在虚拟社会里,会带来人类社会的没落。

  马永强表示,Facebook眼中的元宇宙在于打造一个更有助于其掌控大众生活的数字帝国。在这个虚拟空间里,用户可以获得各种虚拟资产、虚拟体验、虚拟环境、虚拟社交以及游戏化的生活体验,互联网巨头可以获得巨量营收。但这样一个元宇宙,不仅不会延续我们对公平正义的追求,反而会放大当前诸多在现实领域以及传统互联网领域中存在的问题和各类违法犯罪现象。

  沈伟表示,元宇宙给人们带来的进步,是提供一个能够打破空间限制、进行交际的平台。这个平台中的规则如何构建、平台内不法行为的风险如何管控、平台内风险会不会传导到现实社会中、如何监管这些风险等都是当前亟待研究的问题。

  “但关键的问题是,未来将会在人类社会中得到普及的元宇宙,到底是哪一个版本的元宇宙?”马永强表示,区块链行业已经在元宇宙实践中走在了传统互联网巨头的前面,从技术演进客观规律来看,在Web 2.0的传统互联网与Web 3.0的区块链技术的话语之争中,元宇宙规则将来由谁主导、谁制定,并得到使用者认同,皆有待进一步观察。

  在马永强看来,我们未来所可能生活的元宇宙,大概率不会是一个巨头垄断版本的元宇宙,而是一个以区块链为底层技术的(部分)去中心化的元宇宙。区块链技术改写了传统互联网中个体和网络服务提供者的不对等关系,是对传统互联网巨头技术垄断的有力挑战。

  但“去中心化”又成为一个关键的矛盾点。盘和林说,元宇宙本意是建立一个用户自创内容,去中心化的虚拟世界,任何人都可以在虚拟世界获得虚拟资产,并可以将线下实体商店的体验转移到线上,拥有虚拟身份、经济系统、社交、游戏系统等等,但“去中心化”会破坏传统中心化社会的体系,人类远没有自发和自觉来维持社会公共规则。因此,这会破坏传统规则。

  马永强说,过度的“去中心化”在未来世界可能会呈现出一种“数字无政府”状态,从而带来灾难。同时,当前区块链领域本身就存在诸多纷繁复杂的法律问题和犯罪问题,比如虚拟财产犯罪、非法集资犯罪、传销犯罪、黑灰产业、洗钱犯罪等,如果不加以规制,可能会在区块链版本的元宇宙中被放大。

  法律需为元宇宙做哪些准备

  在盘和林看来,元宇宙最终必定无法实现真正的“去中心化”,元宇宙无非是遵循平台制定的规则,其中较为核心的是经济系统基于何种规则建立。

  盘和林表示,元宇宙涉及的项目包括生活的方方面面,其涉及的并非具体某个部门,而是所有部门,其涉及的关键点可能在于金融部门,因为经济系统是元宇宙规则的核心点。他认为,全球虚拟资产确权的大趋势正在到来,在立法层面要关注到虚拟数字资产的确权问题。

  沈伟也表示,在元宇宙中,一定会产生大量的数字虚拟资产交易行为,如何保护数字虚拟财产值得beat365学者研究。另外,个体隐私数据是维持元宇宙持续运转的“燃料”,元宇宙在不断更新和扩张过程中,不可避免地要对个人隐私构成一定的风险,如何保障数据的合规收集、储存、使用和销毁是一个摆在眼前的问题。在知识产权方面,元宇宙中的消费者同时也是生产者,多主体协作与跨越虚实边界的改编创造很可能会引发产权纠纷。

  马永强认为,不同版本的元宇宙世界对立法需求有不同侧重点。如果互联网巨头获得元宇宙底层规则的制定权、底层权利义务的建构权,将有必要进一步加强对于数据、算法和人工智能等技术滥用的立法。如果在区块链技术为主导的元宇宙中,就有必要针对区块链技术的特征开展前瞻性立法,比如政府如何治理区块链领域的“去中心化”?如何将立法转化为代码?如何开展区块链开发活动的法律合规?如何管控元宇宙中作为价值传递手段的加密货币?如何规制区块链元宇宙中的犯罪?

  马永强表示,如果元宇宙的应用场景是人类活动的全景式数字复刻,那么可以预见的是,当前所有的法律门类可能都要相应地对此进行介入和调整。同时,我们还必须有针对性地发展人工智能beat365和区块链beat365。不仅如此,另一个新兴的法律学科可能是元宇宙空间监管beat365。

责任编辑:郝魁府
本站系非盈利性学术网站,所有文章均为学术研究用途,如有任何权利问题请与我们联系。
^